'मैं निःसंतान हूँ...और यह ठीक है'

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21 साल हो गए हैं जब मैंने पहली बार अपनी दोस्त एम्मा की नवजात बेटी ग्रेस को गर्मी के शुरुआती दिनों में पालना था। मुझे याद है कि मैं एम्मा के आंसुओं में घर चला रहा था, अपने प्यारे दोस्त से ईर्ष्या महसूस करने के लिए खुद से नफरत कर रहा था, लेकिन फिर भी इस बात से नाराज था कि उसका जीवन - एक प्यारे पति और तीन स्वस्थ बच्चों पर केंद्रित - ने मेरे अपने लुक को इतना नाकाम और खाली बना दिया।


मैं 34 साल का था,. मैं हमेशा सोचता था कि एक दिन मैं एक पत्नी और मां बनूंगी, लेकिन जितनी सहजता से मेरीप्रगति की, और अधिक मायावी लग रहा था कि वह आदमी जिसे मैं प्रतिबद्ध कर सकता था और उसके दिल में बच्चों के साथ जीवन का निर्माण कर सकता था। मेरा रिश्ता बस टूट गया था - मेरा साथी एक दिन यह कहने के लिए घर आया कि वह किसी और को देख रहा है और उसके साथ एक नया जीवन बनाना चाहता है - और मैं अपने होने की संभावनाओं से घबराने लगा था.

मैंने कभी परिवार के बिना जीवन की कल्पना नहीं की थी। मेरे बिसवां दशा और तीसवां दशक में मेरे तीन रिश्ते थे, जिनमें से प्रत्येक को मैंने माना कि शादी और बच्चे होंगे।

लेकिन जैसे-जैसे दोस्तों ने शादी की और परिवार शुरू किया, दुनिया में बच्चों का स्वागत करने के साथ-साथ उनका जीवन बदल रहा था, मुझे लगा कि मैं अलग-थलग पड़ गया हूं।

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फिर, एक लंबे समय से खोए हुए प्रेमी ने मुझे 38 साल की उम्र में छुट्टी के लिए कैलिफोर्निया आमंत्रित किया। हमने चीजों को फिर से जगाया, उसने प्रस्ताव दिया, और 39 वर्ष की आयु में मैं उसके साथ रहने के लिए सैन डिएगो चला गया। तीन महीने के भीतर मैं गर्भवती हो गई; हम समान रूप से हैरान और रोमांचित थे। हालांकि, मेरी गर्भावस्था के 12वें सप्ताह में मेरा गर्भपात हो गया। यह एक अकल्पनीय त्रासदी थी, और परीक्षण यह निर्धारित नहीं कर सके कि मैंने अपना बच्चा क्यों खो दिया।


एक साल बादफिर से, लेकिन 11 सप्ताह में गर्भपात हो गया। दोनों गर्भपात 'अस्पष्टीकृत' थे, दोनों विनाशकारी, और एक साल बाद, हम जिस सीमा से गुजरे थे, उससे हम अलग हो गए। अगर गर्भपात ने मेरे सपने नहीं चुराए होते, तो मैं आज एक १६-वर्षीय और १४-वर्षीय की माँ होती।

मैं ४१ पर ब्रिटेन वापस आया,धीरे-धीरे मां बनने की उम्मीद छोड़ रही है। कुछ समय के लिए मैंने दाता द्वारा गोद लेने और कृत्रिम गर्भाधान पर विचार किया, लेकिन एक स्व-नियोजित लेखक के रूप में कोई वित्तीय स्थिरता नहीं थी, मुझे नहीं लगा कि मैं आगे बढ़ने की स्थिति में हूं। मैं कभी भी किसी भी कीमत पर मां बनने के लिए तैयार नहीं थी; मैं एक परिवार चाहता था, लेकिन तभी जब मैं अपने बच्चे द्वारा सही कर सकता था।


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मुझे नहीं पता कि यह कैसे हुआ, लेकिन पिछले 14 वर्षों में मैं अपनी स्थिति से शांति पाने में कामयाब रहा हूं। कुछ चिकित्सा ने मदद की, जैसा कि समय बीतने के साथ हुआ।और अन्य महिलाओं, दोनों माताओं और गैर-माताओं की समझ अमूल्य रही है। बीतते वर्षों ने मेरे जीवन में आश्चर्यजनक नई खुशियाँ बुन दी हैं, कम से कम दो साल का एक अद्भुत रिश्ता जो मेरे अब तक के सबसे प्यारे आदमी के साथ खड़ा है। जॉन विधवा हो गई थी जब उसकी बेटी 15 वर्ष की थी, और मेरे जीवन में उसकी उपस्थिति, उसकी तरह, अद्भुत है। इसने मुझे फिर से प्रतिबिंबित किया है, मेरे अपने बच्चे नहीं होने पर, एक गहरा दुख पैदा कर रहा है कि जॉन और मैं एक साथ कदम उठाने के लिए बहुत बूढ़े हो गए हैं।

मैं नहीं चाहता कि कोई मेरे लिए खेद महसूस करे। मैं अपने आशीर्वादों को गिनता हूं, कम से कम यह नहीं है कि मेरे पास एक करियर है जिसका मैं आनंद लेता हूं, और यात्रा के अपने प्यार को शामिल करने की स्वतंत्रता है। माँ नहीं होने का मतलब है कि मैं ऐसे काम कर सकती हूँ जो अन्यथा असंभव होता। इसका अर्थ यह है कि जब कोई मित्र कहता है, 'चलो किलिमंजारो पर चढ़ते हैं दान के लिए,' मैं मौके पर ही साइन अप कर सकता हूं।


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कुछ लोग मान सकते हैं कि मैं स्वार्थी हूँ क्योंकि मैं नहीं जानता हूँ. वास्तव में, मैं अपने समय का बुद्धिमानी से और उत्पादक रूप से उपयोग करता हूं, जिस स्वैच्छिक कार्य के लिए मैं प्रतिबद्ध हूं, जो शिक्षण मैं करता हूं, और जो प्यार मैं अपने करीबी लोगों के साथ साझा करता हूं।

मेरा जीवन बच्चे न होने के लिए एक गरीब जगह है, और मुझे यकीन है कि मेरी स्थिति में बहुत सी महिलाएं मेरी भावनाओं को साझा नहीं करती हैं, मुझे लगता है कि मैं एक महिला से कम हूं - भावनात्मक और शारीरिक रूप से - मां नहीं होने के कारण। अनुभव और विकास का एक विशाल क्षेत्र है जिसे मैं कभी नहीं जान पाऊंगा, और एक ऐसा प्रेम जो हमेशा के लिए व्यक्त नहीं किया जाएगा। मुझे पता है कि कोई भी माँ अपने अब तक के सबसे गहरे प्यार के रूप में जो वर्णन करती है, वह मेरे लिए एक बंद दरवाजा है - इतना प्यार है कि मैं कभी नहीं दे पाऊंगा, ज्ञान और समझ मैं साझा नहीं कर सकता, आश्रय और सांत्वना। प्रदान नहीं कर सकता। लेकिन मैं इतना बूढ़ा हो गया हूं कि सीखा है कि जीवन हमेशा हमें वह नहीं देता जो हम चाहते हैं। पितृत्व के स्थान पर मेरे पास स्वतंत्रता का उपहार है।

बच्चे न होने का मतलब किसी तरह की समस्या है, चाहे वह जैविक हो या मनोवैज्ञानिक, सबटेक्स्ट है: आपके साथ क्या गलत है? शायद हमारे साथ क्या गलत है कि हम भूगोल और इतिहास की एक संयुक्त दुर्घटना हैं - हमारे पचास और पचास के दशक में पश्चिमी महिलाएं जो महिलाओं की पहली पीढ़ी का गठन करती हैं जो बाद में बड़ी होती हैं. जब काम, गर्भनिरोधक, गर्भपात और भागीदारों की बात आती है तो हम अपनी पसंद बनाने में सक्षम थे, और आंकड़े हमारी कहानी बताते हैं: यूके में पांच में से एक महिला अब बिना बच्चे के 45 तक पहुंच जाती है - यह एक पीढ़ी पहले की तुलना में दोगुना है। प्रजनन दर 44 साल के निचले स्तर पर है।

हमारे करियर को प्राथमिकता देने के साथ-साथ, कम से कम कुछ समय के लिए, महिलाओं को एक ऐसे पुरुष के लिए समझौता करने की संभावना कम होती है जिसे वे परिवार के हित में दूसरा सबसे अच्छा मानते हैं। हम में से बहुत से लोग अपनी बिसवां दशा को मौज-मस्ती करने, दोस्त बनाने और करियर बनाने में बिताते हैं, बजाय इसके कि जीवन साथी की तलाश की जाए, उस अवस्था में कोई चिंता न हो.


अंत में, बच्चे न होने की वर्जना अक्सर अनुपयोगी होती है। हां, यह एक बेहद संवेदनशील क्षेत्र है, और हां, कई निःसंतान महिलाएं इस विषय को ऑफ-लिमिट मानती हैं, लेकिन मुझे लगता है कि न्याय किए जाने का डर भी ईमानदार बातचीत के लिए एक बाधा है। मुझे अभी भी यह मुश्किल लगता है जब कोई पूछता है कि क्या मेरे बच्चे हैं।

मैं यह कहने में असमर्थ हूं कि मैं निःसंतान हूं, यह समझाने की आवश्यकता महसूस किए बिना कि यह डिजाइन द्वारा नहीं है। मुझे लगता है कि ऐसा इसलिए है क्योंकि लोग अक्सर करियर वाली महिलाओं को मानते हैं और किसी भी बच्चे ने एक को दूसरे के ऊपर नहीं चुना, जो निश्चित रूप से मेरी पसंद नहीं है।

मेरी आशा है कि महिलाओं की आने वाली पीढ़ियां यह चुनने में सक्षम होंगी कि समाज या व्यक्तियों द्वारा जबरन या निर्णय के डर के बिना बच्चे पैदा करना है या नहीं। हो सकता है कि वे बच्चे, या करियर, या दोनों का निर्णय लेने की स्वतंत्रता का आनंद लें; २० या ४५ पर या बीच में किसी भी समय माँ बनना; यदि उनकी यही इच्छा है तो मातृत्व से दूर रहना, या यदि वे सक्षम हैं तो अपने जीवन को बच्चों से भर देना।

अधिकतर, मुझे आशा है कि महिलाएं अपने दिलों में अन्य महिलाओं का समर्थन करने के लिए इसे पा सकती हैं, भले ही वे जिस रास्ते को अपनाती हैं, वह अलग हो। यह एक बहुत ही खास तरह की नारी मुक्ति होगी।